Mentorat

Un programme de mentorat unique où tout le monde y gagne

Un des aspects novateurs du CQDM réside en son programme de mentorat unique en son genre. Ce programme permet surtout de créer des liens privilégiés entre les chercheurs financés par le CQDM et des scientifiques reconnus à l’échelle internationale, issus des entreprises pharmaceutiques membres du CQDM. Ainsi, chaque projet financé par le CQDM bénéficie de l’implication de mentors en provenance de l’industrie. À ce jour, 120 mentors d’un peu partout dans le monde ont contribué au développement des outils et des technologies financés par le CQDM afin d’accélérer la découverte et le développement du médicament.

Réunir les meilleurs éléments

Dans le processus de recherche et développement, les chercheurs savent que le défi de matérialiser une idée en réussite est d'obtenir, dès le départ, la perspective très pointue des utilisateurs finaux. Les mentors épaulent activement les chercheurs qui osent sortir des sentiers battus et encouragent ainsi des percées scientifiques innovantes.

Situés en Amérique du Nord et en Europe, les mentors du CQDM sont les utilisateurs finaux des technologies novatrices en devenir et, à ce titre, ont tout intérêt à obtenir les meilleurs résultats possibles. Rencontrant les chercheurs du CQDM au moins deux fois par année, ils veillent à la bonne realisation du projet en fournissant une expertise propre à l'industrie, en offrant de précieuses ressources et en parrainant les technologies développées dans leur organisation respective.

Des collaborations profitables pour les chercheurs

« Le programme de mentorat ouvre un dialogue avec les chercheurs du milieu biopharmaceutique afin de mieux adapter nos projets aux besoins de l’industrie. Cet échange augmente de beaucoup la valeur de nos recherches. » — Patrick Vermette, Université de Sherbrooke

« Avec son approche collégiale, le programme de mentorat du CQDM est unique. Il favorise l’avancement des projets et l’établissement de liens durables entre les laboratoires universitaires et les sociétés pharmaceutiques. Les projets de recherche que j’ai menés pour le compte du CQDM ont grandement bénéficié de la contribution des mentors, tant sur le plan des objectifs immédiats que des orientations à long terme. J’apprécie toujours autant la propension du CQDM à subventionner, selon une approche précompétitive, des projets scientifiques audacieux et avantgardistes. Le programme de mentorat permet néanmoins de faire converger les ambitions des chercheurs avec les réalités de l’industrie. »
Terry Hébert, Université McGill

« Nos mentors ont toujours fourni des conseils et du soutien précieux lors de décisions importantes. Leur profonde connaissance de l’industrie, de ses enjeux et de ses défis, a apporté une perspective essentielle à la réalisation de notre projet. »Henry Krause, InDanio Biosciences inc.

« Les interactions avec nos mentors et les recommandations qu’ils ont fournies lors de rencontres officielles et informelles ont été déterminantes pour la réussite de notre projet avec le CQDM. Par exemple, lorsque nous avons éprouvé des problèmes avec la plateforme de caractérisation de miARN choisie initialement, ils ont mobilisé leurs connaissances et leurs réseaux pour nous réorienter rapidement vers une technologie plus fiable. Aujourd’hui, cette technologie nous fait à la fois gagner du temps et économiser. »Morag Park, Université McGill

Des exemples de retombées

Le programme de mentorat du CQDM crée de la valeur en misant sur les synergies et la collaboration tout en veillant à ce que la recherche financée soit au diapason des besoins de l'industrie. Ce programme a donné lieu aux résultats suivants :

Des engagements concrets et l'utilisation des résultats de la recherche par les entreprises pharmaceutiques :

  • l’équipe du professeur Michel Bouvier de l’Université de Montréal a généré une famille de biocapteurs qui permettent de prédire l’efficacité et les effets secondaires des médicaments qui ciblent les récepteurs couplés aux protéines G (RCPG), une grande famille de récepteurs à l’origine de plusieurs médicaments actuellement sur le marché. Les partenaires pharmaceutiques du CQDM utilisent déjà à l’interne les biocapteurs développés par le Pr Bouvier. Pfizer s’est aussi engagée à investir une somme supplémentaire substantielle afin de développer une plateforme de découverte de médicaments basée sur ces biocapteurs. La technologie développée par l’équipe du Pr Bouvier a également donné lieu à la création d’une nouvelle entreprise de services basée à Montréal ;

Une accélération du transfert technologique :

  • avant même d'avoir achevé le projet, le Dr Jocelyn Dupuis de l’Institut de cardiologie de Montréal a galvanisé le milieu pharmaceutique avec PlumoBind, un nouveau biomarqueur potentiel de l'hypertension pulmonaire, ce qui a incité un partenaire pharmaceutique à exercer son option d'utilisation. Il en a résulté une importante contribution sous forme d'un développement parallèle à l'interne d'une version adaptée à la tomographie par émission de positons (TEP);

Des collaborations cliniques, réglementaires et techniques :

  • la technologie novatrice conçue par l’équipe du professeur Matthias Götte afin d’identifier des approches de développement de médicaments ciblant l'ensemble des huit virus de l'herpès a ouvert de nouvelles pistes de solutions thérapeutiques au sein de l’industrie pharmaceutique ;

L'identification de nouveaux créneaux d'affaires :

  • le Dr Michel Maziade de l’Université Laval a identifié des nouveaux biomarqueurs pour diagnostiquer avec précision les patients souffrant de schizophrénie ou de trouble bipolaire. Cette technologie non invasive utilise la rétine pour accéder et contrôler le système nerveux central. En plus de ses capacités de diagnostic, cette technologie peut prédire si un patient aura une bonne ou une mauvaise réponse à un traitement spécifique. La technologie peut être utilisée pour recruter rapidement des patients pour les essais cliniques, et ainsi réduire les délais de recrutement de plusieurs mois à quelques semaines. On évalue à 4,5 M $ l'économie de coûts pour les essais pivots. Cette technologie dispose également d'un potentiel énorme dans la découverte de nouveaux médicaments pour la prise en charge clinique des patients schizophrènes.
  • Le financement du CQDM a permis à Caprion de travailler avec les meilleurs chercheurs dans le domaine du diabète afin de découvrir des marqueurs qui permettent de suivre la fonction et la masse des cellules pancréatiques à partir d’une prise de sang et avec une très grande précision. Cette percée représente une véritable révolution qui permettra de mieux comprendre et de prédire l’effet de médicaments contre le diabète. La technologie peut être utilisée pour identifier rapidement les patients pré-diabétiques pour des essais cliniques, et permet de suivre l’efficacité des traitements au stade initial de la maladie. Plusieurs membres pharmas du CQDM ont déjà exprimé leur intérêt pour cette technologie. Ce projet a permis à Caprion de démontrer la valeur de sa plateforme protéomique et de décrocher d’importants contrats avec deux grandes pharmas basées aux États-Unis. La technologie a également permis à Caprion de mettre sur pied sa propre division de diagnostic, ce qui a créé de nouveaux emplois dans le secteur des sciences de la vie à Montréal ;
  • Medicago et deux des meilleures universités du Québec se sont associées pour développer une plateforme à haut débit qui identifie rapidement les meilleurs candidats pour des vaccins. La plateforme VLPExpress permet de découvrir de nouveaux antigènes de particules pseudo-virales (PPV) d’un agent pathogène en moins de 10 semaines et pour 10 fois moins cher que les méthodes conventionnelles. Cette plateforme a permis à Medicago d’enrichir son portefeuille de produits en développement (avec des vaccins contre la rage et l’Ébola). Elle a également donné lieu à des investissements de 4 M $ et la création de 20 nouveaux emplois au Québec. La technologie a également été transférée aux États-Unis, en France et en Asie, ce qui a permis à Medicago de jouer un rôle de leader dans le domaine des vaccins sur la scène internationale.