Vers la découverte rapide de nouveaux vaccins

VLP Express: une nouvelle technologie à haut débit pour accélérer la découverte et le développement de nouveaux antigènes vaccinaux à partir de particules pseudo-virales

Concours : Programme FOCUS 2009
Financement : 1 800 000 $ / 3 ans
Début : Septembre 2009
Projet complété
Développement de VLPExpress, une nouvelle plateforme de haut-débit pour la découverte de nouveaux vaccins à base de particules pseudo-virales PPVs). Le but ultime est d’exécuter un projet type du criblage de la cible à la livraison de PPVs pour des tests d’efficacité en 10 semaines et pour moins de 100 000 $.

Medicago compte parmi les premiers lauréats du programme de financement du CQDM. En moins de deux ans, le Dr Vézina et son équipe ont mis au point VLP Express, une plateforme à haut débit utilisant leur technologie propriétaire d’expression transitoire à base de plantes. Cette plateforme est conçue pour identifier rapidement les meilleurs antigènes de particules pseudo-virales (PPVs) parmi des centaines d’antigènes potentiels d’un agent pathogène. Les meilleurs candidats peuvent ensuite être caractérisés, produits et purifiés. Le développement d’une méthode générique de purification afin d’accélérer l’évaluation de candidats constituait une partie importante de la plateforme. La validité et l’utilité de la plateforme ont été démontrées en utilisant des virus de la famille des Orthomyxoviridae. Le projet se terminera en novembre 2011 avec des validations additionnelles réalisées avec d’autres familles de virus. L’approche utilisée pour concevoir la plateforme VLPExpress ouvrira de nouvelles avenues pour des vaccins particulièrement difficiles à développer, notamment, contre des antigènes parasitaires et microbiens ou le cancer. Medicago a bénéficié à différents niveaux du partenariat public-privé établi par le CQDM ainsi que son programme de mentorat. « La mise au point de la plateforme VLPExpress a eu des répercussions sur nos activités quotidiennes. Nous sommes maintenant plus efficaces à différentes étapes de nos procédés technologiques grâce à la capacité et à la rapidité que nous confère cette plateforme de découverte à haut débit », soutient Louis-Philippe Vézina, chef de la direction scientifique chez Medicago.

Impact sur le processus de découverte du médicament

  • Plateforme à haut débit pour la découverte d’antigènes natifs et chimériques : Développement de vaccins enveloppés et non enveloppés touchant divers créneaux thérapeutiques comme les maladies infectieuses et le cancer.
  • Développement d’un vaccin candidat dix fois plus rapidement que les méthodes classiques.
  • Économies substantielles; coûts inférieurs à 100 000 $ plutôt que 1 M$.
  • Nouveaux antigènes exclusifs, facilement intégrés au système de fabrication de vaccin du partenaire.

Faits saillants

  • Immunisation : l’intervention en santé publique la plus réussie et rentable qui permet de prévenir entre deux et trois millions de décès chaque année.
  • Cependant, plusieurs maladies infectieuses demeurent très préoccupantes.
  • Plus d’un million d’enfants meurent chaque année d’une infection à pneumocoques et de diarrhée causée par un rotavirus.
  • À l’échelle mondiale, 64 millions de cas de virus respiratoire syncytial (VRS), représentant un potentiel de marché de plusieurs milliards de $.
  • Une proportion aussi élevée que 99 % des cas de cancer du col de l’utérus sont associés au virus du papillome humain (VPH).
  • Entre 170 et 200 millions de personnes dans le monde souffrent d’une infection chronique du virus de l’hépatite C (VHC).

Principales réalisations

  • La plateforme à haut débit VLPExpress est rentable et fonctionnelle pour découvrir de nouveaux antigènes PPV.
  • La plateforme a été validée à l’aide de différents types et sous-types d’influenza, et autres classes de virus.

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